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Organizaciones locales se centran en la alimentación con fines de lucro

Foto: Incubadora de cocina compartida en el nuevo Hayden Family Center for the Arts

Hazleton, PA – Socios de desarrollo económico, educativos y sin fines de lucro, se unen en el emprendimiento alimentario.

Hace varios años, las organizaciones locales identificaron la necesidad de una cocina con licencia comercial que pudiera estar disponible para alquilar para quienes quieran convertir sus habilidades culinarias en un negocio. “Comenzó con Farmer’s Market”, dijo Krista Schneider, directora ejecutiva de Downtown Hazleton Alliance for Progress, quien ayudó a lanzar el mercado del centro con la Cámara de Comercio de Greater Hazleton en 2011.

Paula Neira se inscribió como vendedora, Paula’s Patisserie . “Ella hizo esos maravillosos panes y pasteles. Todo el mundo los amaba, se agotaba cada semana”, recuerda Schneider. Sin embargo, para vender sus pasteles al público, Neira tuvo que encontrar una cocina con licencia comercial que cumpliera con los estándares del Departamento de Agricultura de Pensilvania y asegurara una licencia de venta minorista de alimentos. Schneider la vinculó con el Centro Comunitario Hazleton One que pudo satisfacer sus necesidades, pero tenía un horario limitado en cuanto a cuándo podía usar la cocina y luego estaba el inconveniente de transportar suministros para hornear, sartenes y otros equipos.

Cuando Schneider, quien también fundó Butler Township Community Garden en 2009, quiso que los estudiantes en prácticas prepararan ensaladas para vender en el mercado con los productos cultivados en el jardín, descubrió que no podía. Las regulaciones de venta minorista de alimentos, requieren que cualquier procesamiento de alimentos, incluso cortar lechuga para una ensalada, debe realizarse en una cocina con licencia comercial, con un permiso especial. La logística y el costo de hacer eso, fueron demasiado. Al investigarlos más a fondo, se sorprendió por el alto costo del equipo de cocina y todos los requisitos del código asociados.

Entonces, cuando surgió la oportunidad de construir una cocina dentro del antiguo edificio del Security Savings Bank (Hayden Family Center for the Arts), la Alianza para el Progreso del Centro Hazleton obtuvo una subvención de $ 48,000 USDA para el desarrollo de negocios rurales, para desarrollar la cocina para el uso de la comunidad. The First Federal Charitable Foundation, igualó esa subvención, y ahora el nuevo centro de artes pronto tendrá un lugar para que los empresarios de alimentos conviertan sus pasatiempos en un negocio viable. Mermeladas, jaleas, condimentos, productos horneados, salsas, dulces, salsas y una variedad de otros alimentos procesados ​​y de valor agregado que reflejan las recetas étnicas de nuestra región; ahora pueden ser producidos allí por aquellos que pagan una tarifa por hora o por día para alquilar La cocina.

Estos productos se pueden vender luego a restaurantes locales, tiendas de comestibles, mercados de agricultores y quizás incluso a distribuidores de alimentos más grandes. Y con el aumento del comercio electrónico y las redes sociales, vender productos en línea, es cada vez más fácil. Cuando esté en funcionamiento en los próximos meses, será el único programa de incubadoras de cocinas en el condado de Luzerne (el siguiente más cercano está en Carbondale en el condado de Lackawanna).

“Prevemos que este sea un programa de asociación en el que varias organizaciones de The Hazleton Innovation Collaborative (THInC), brinden varios roles diseñados para ayudar a las empresas alimentarias que se inician”, dijo Schneider.

Hazleton Art League, operará la cocina y la arrendará a los inquilinos, y Hazleton LaunchBox, SBDC y otros brindarán la educación que los empresarios de alimentos necesitan para tener éxito. CAN BE puede proporcionar mentores. Un estudio de incubación de empresas alimentarias, que será financiado por el condado con la subvención de la Ley CARES recientemente recibida por la Cámara, hará recomendaciones sobre cómo se debe entregar este programa y cómo se debe operar y comercializar la cocina, según las necesidades e intereses de la comunidad.

Para comprender mejor estas necesidades, se les pide a los posibles empresarios de alimentos que completen una encuesta simple (15 preguntas), que está disponible en línea (en inglés y en español) en https://www.questionpro.com/a/TakeSurvey?tt=2BF7GlU1SVw%3D. Para obtener más información, comuníquese con Krista Schneider en kschneider@downtownhazleton.org o 570-455-1509 x 109.