Lun. Oct 26, 2020

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Seis meses viviendo en el mundo del COVID-19

Foto: PennLive.com

El alcalde de Hazleton, Jeff Cusat, cree que la ciudad hizo “grandes avances” para detener la propagación del COVID-19, desde que se informó su primer caso hace seis meses hoy.

Pero un grupo de trabajo local sobre el coronavirus prestará especial atención a los números de casos cuando algunos estudiantes del área de Hazleton regresen a las aulas el 28 de septiembre, dijo el superintendente Brian Uplinger.

“Los números tienen una tendencia baja y eso es algo bueno”, dijo Uplinger luego de una reunión del grupo de trabajo local sobre el coronavirus celebrada el miércoles. “No estamos viendo más picos”.

Eso podría cambiar cuando los estudiantes del área de Hazleton comiencen a regresar a las aulas, dijo Uplinger.

“Solo a través de las conversaciones que estoy teniendo, veremos un repunte una vez que comencemos a traer a los niños de regreso (a las escuelas)”, dijo el superintendente. “Simplemente va a ser algo que estará ahí. Es inevitable. Especialmente con la temporada de gripe, ya que los síntomas son muy similares. Tenemos que tener mucho cuidado con la forma en que regresan “.

Hasta ahora, el distrito tiene la intención de traer a los estudiantes autistas del programa de apoyo de la escuela primaria (elementary autistic support program)de regreso a la escuela. Los estudiantes de último año de secundaria y los que asisten a clases de talleres también regresarían, dijo.

Durante el ínterin, el distrito implementó medidas de seguridad que incluyen requerir que el personal use máscaras al ingresar y navegar por los edificios escolares, desarrollar reglas para los estudiantes que viajan en autobús y que esos vehículos sean desinfectados después de cada carrera, y restricciones de asistencia establecidas para eventos deportivos, dijo.

Más allá del aula

Cuando el distrito organice su primer partido de fútbol en casa el viernes, estará abierto a la banda y las porristas, pero no a otros espectadores, dijo Uplinger. Para otros deportes, como el voleibol, la participación está limitada a equipos, entrenadores y árbitros.

“Se nos permite tener a 25 personas adentro”, dijo. “Eso es asumido por ambos equipos. Algunos de los suplentes de los equipos tienen que esperar en el vestíbulo y en el pasillo. Los bancos están vacíos cuando (los juegos) están sucediendo “.

Algunos equipos transmiten juegos en vivo en las redes sociales o YouTube para los padres y cualquier otra persona que quiera verlos, dijo.

A pesar del tamaño del distrito, el año escolar virtual tuvo un comienzo sólido, dijo.

“Tres días antes del año escolar, tuvimos 250.000 inicios de sesión”, dijo. “Estamos llegando a más estudiantes que pueden iniciar sesión y no tienen más dificultades. Este es el Titanic, pero no nos estamos hundiendo, estamos flotando. Lo estamos haciendo muy bien “.

Las aulas de las escuelas católicas y privadas locales más pequeñas ya han reabierto, pero no ha pasado suficiente tiempo para emitir un juicio sobre las tendencias a largo plazo con respecto al virus, dijo Jodi Lenko, MD, directora médica asistente del departamento de medicina de Lehigh Valley Physician Group en un correo electrónico al altavoz estándar.

La mayoría de los estudiantes locales asisten a las escuelas del área de Hazleton y comenzaron el año virtualmente.

“El pequeño número de escuelas que han regresado a la escuela en persona, tienen matrículas mucho más bajas”, dijo Lenko. “Somos cautelosamente optimistas de que las cifras no parecen tener una tendencia al alza en este momento. Me gustaría enfatizar ‘con cautela’ porque la mayoría de las escuelas han estado en sesión durante un poco más de una semana y, a menudo, este no es tiempo suficiente para emitir un juicio razonable sobre las tendencias a largo plazo “.

Si bien los funcionarios continuarán monitoreando las tendencias a medida que más estudiantes reciban instrucción en persona, Cusat dijo que la comunidad médica local compartió algunas cifras prometedoras con el grupo de trabajo.

Curva aplanada

Hasta el miércoles pasado, Lehigh Valley Hospital-Hazleton no tenía pacientes hospitalizados con COVID-19, dijo.

La cantidad de pacientes que dieron positivo en las pruebas se redujo a “uno o dos positivos por día”, un cambio dramático desde principios de abril, cuando el número de personas que dieron positivo en los sitios de prueba de Lehigh Valley superó los 300 y los casos se duplicaron cada dos días.

Para el 10 de abril, se reportaron más de 1,000 casos positivos en sitios de prueba locales. Un mes después, dijo que casi el 4% de la población contrajo el virus.

“Pasamos de ser los más altos del país en términos per cápita a básicamente tenerlo bajo control”, dijo Cusat.

Cusat le da crédito al “arduo trabajo de los ciudadanos” por el cambio de rumbo, diciendo que comenzaron a practicar el distanciamiento social y siguiendo otras pautas emitidas por funcionarios estatales y federales.

Los residentes deben continuar siguiendo esas medidas de seguridad para detener la propagación del virus, dijo Cusat.

Fuente: Sam Galski / Standard Speaker