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Personas blancas viajan a barrio latino de NY y acaparan mayoría de vacunas anti COVID

Personas blancas viajan a barrio latino de NY y acaparan mayoría de vacunas anti COVID

AP PHOTO/MARY ALTAFFER

Un sitio de vacunación de COVID-19 en un barrio latino de Nueva York, fuertemente afectado por la pandemia, vio a un número abrumador de personas blancas que no eran parte de la comunidad aparecer para recibir la vacuna este mes, dijeron los líderes de la ciudad, dejando al descubierto una disparidad nacional que muestra que las personas de color están siendo vacunadas a tasas dramáticamente más bajas, según reseña en su portal la cadena CNN.

Los legisladores que representan a Washington Heights y un médico que atendió en el Armory Track & Field Center en Washington Heights, inaugurado el 14 de enero por el NewYork-Presbyterian Hospital y el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijeron que la primera ola de vacunas fue para muchos neoyorquinos blancos mayores de 65 años que viajaron a ese punto desde otras partes de la ciudad y el estado.

El alcalde Bill de Blasio lo calificó el viernes de “indignante”.

“Cuanto más me entero sobre esto, más me enfado”, dijo de Blasio durante una conferencia de prensa virtual. “De alguna manera, en lugar de enfocarse en la comunidad latina de Washington Heights, un lugar que realmente fue golpeado por el COVID, el enfoque fue de alguna manera propicio para que personas de fuera de la comunidad vinieran y se vacunaran, pero no las personas que viven allí en Washington Heights. Totalmente al revés”.

CNN se comunicó con el NewYork-Presbyterian el miércoles para preguntar sobre la disparidad y una portavoz del hospital proporcionó un comunicado diciendo que “con vigencia inmediata” el sitio dedicaría todos los espacios para citas a los residentes de la ciudad de Nueva York, con al menos el 60 % reservado para los residentes elegibles de las comunidades de Washington Heights, Inwood, North y Central Harlem y South Bronx.

Washington Heights y la vecina Inwood, que según el informe NYC Health de 2018 son 72 % latinos, han sido un semillero de casos de COVID-19. Los latinos representan el 30 % de las muertes en la ciudad de Nueva York.

El representante Adriano Espaillat (demócrata por Nueva York) dijo que su oficina recibió varias quejas sobre la exclusión de la comunidad local de las vacunas en ese punto. Espaillat dijo que cree que fue un descuido y que las asociaciones con iglesias locales y centros para personas mayores serán fundamentales para los esfuerzos de vacunación en Washington Heights.

“Desde el primer día me ha preocupado que la distribución de la vacuna no permita que los ricos entren y empujen a nuestra gente para que puedan saltarse la línea y recibir la vacuna primero”, señaló Espaillat. “Creo que ya está arreglado, pero lo monitorearemos durante los próximos días”.

Los grupos comunitarios en Washington Heights dicen que deben participar en todos los esfuerzos de distribución si los líderes de atención médica quieren llegar a las personas de color.

Más de 25,000 personas han sido vacunadas en el sitio desde que abrió, según el hospital. El NewYork-Presbyterian no tuvo un desglose racial de los receptores de la vacuna.

En Washington Heights / Inwood, el 37 % de los residentes tienen “dominio limitado del inglés”, según el informe de NYC Health de 2018.

Una declaración del 14 de enero en el sitio web del estado de Nueva York dijo que las personas que eran elegibles para recibir la vacuna podían registrarse a través de un portal para pacientes de Columbia, el New York-Presbyterian y el Weill Cornell Medicine o crear una nueva cuenta en una página separada.

La doctora Susana Bejar, del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, dijo que fue testigo de primera mano de la disparidad en Washington Heights cuando se ofreció como voluntaria en ese punto de vacunación como verificadora de citas el 23 de enero.

Béjar comentó que de las 2,400 personas que recibieron la vacuna ese día, la mayoría no eran de la comunidad local. “En pocas palabras, nunca había visto tanta gente blanca en Washington Heights”, tuiteó Béjar el domingo.

Bejar dijo que el sitio debe priorizar a los residentes de Washington Heights al permitir citas el mismo día y sin cita previa, reservar vacunas para quienes viven en la comunidad, ofrecer ayuda a las personas que tienen dificultades para registrarse en la aplicación con teléfonos inteligentes y garantizar que los residentes tengan tiempo para programar sus citas.