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Bosquejo Implicaciones Legales de la Vacunación Compulsoria, contra el COVID-19

Bosquejo Implicaciones Legales de la Vacunación Compulsoria, contra el COVID-19

Por Alejandro Lladó ***

esde las primeras vacunaciones contra el COVID-19 a mediados de diciembre del año pasado la pregunta más recurrente es; ¿Me vacunó o no? Millones de personas celebran la preparación de la vacuna, contra esta enfermedad impotente, como un avance de la ciencia. Sin embargo, algunos individuos ya sea por creencias religiosas o por miedo a reacciones secundarias, prefieren posponer o negarse a vacunarse. Una pregunta que va ganando tracción entre los patronos las últimas semanas es; ¿Puedo requerir que mis empleados se vacunen para reintegrarse a la fuerza laboral o no?

Bosquejo Implicaciones Legales de la Vacunación Compulsoria, contra el COVID-19
Alejandro Lladó

            Las secciones 1 y 8, de nuestra carta de derechos, estipulan que se tiene que respetar la dignidad y la vida privada de la familia. Hay padres que, por motivos religiosos o condiciones médicas, han impugnado que se les obligue a los hijos cumplir con una lista de vacunas para ser admitidos en la escuela. Por lo general, las cortes han sostenido los requisitos de vacunación compulsoria en escuelas k-12, siempre que haya un mecanismo de excepción para aquellos padres que objeten. Incluso, recientemente algunos patronos han requerido que sus empleados sean vacunados contra la influenza, si no quieren asumir responsabilidad legal por un contagio en el empleo. Por ahora, el tribunal supremo de Puerto Rico no ha declarado inconstitucional las actuaciones de estos patronos.

            Las controversias jurídicas que involucren derechos fundamentales establecidos en la constitución se evaluarán usando un escrutinio estricto. Por la vacunación compulsoria limitar el derecho a la intimidad y la vida familiar, el demandado tendrá el peso de la prueba para que se sostenga la orden. El resultado variaría dependiendo de las circunstancias de la industria y la ocupación, pero el establecimiento tiene que cumplir con dos criterios:

(1) Un interés apremiante en proteger la salud de sus empleados.

(2) La vacunación es el método menos oneroso para lograr el objetivo de erradicar una enfermedad en particular.

Un tercer criterio que tiene que ver con la onerosidad de la orden de vacunación compulsoria es;

Mecanismos de excepción para empleados que tienen situaciones extraordinarias, por las cuales no se pueden vacunar.

            Basado en la explicación por el escrutinio estricto, podemos asumir que el primer criterio se cumple, por haber interés apremiante en controlar la pandemia más feroz en más de un siglo. Por otro lado, es muy prematuro para concluir que es el método menos oneroso para controlar los posibles brotes en los ambientes de trabajo.

            Primero, no está del todo claro la efectividad de la vacuna ante las nuevas cepas. Los seguimientos que se han hecho de las personas que se han vacunado en EE. UU., en estos meses reflejan que la vacuna ha evitado la enfermedad en más del 90% de los casos. Pero, muchos expertos en la salud, incluyendo el Dr. Anthony Fauci han aceptado que quizás en unos meses, se necesitara una tercera dosis. Otra incertidumbre es, asumiendo que la vacuna mantiene su efectividad contra las nuevas cepas, si los anticuerpos que desarrollas con la dosis insertada desaparecen en algún momento. Ante estas interrogantes es muy temprano para que un requisito de vacunación en la gran mayoría de los establecimientos laborales sobreviva un escrutinio estricto.

            Cualquier mandato de vacunación para empleados de industria o empresa, en el futuro, debe tener excepciones. Algunas de estas excepciones son:

1. Todo trabajador que no desea vacunarse, por creencias religiosas o condición médica puede firmar un relevo de responsabilidad. En este relevo el individuo asume responsabilidad por cualquier contagio y no puede demandar al patrono en acción de daños.

2. Eximir a empleados regulares o contratistas, que trabajan regularmente en modalidad remota, desde el hogar u oficina propia.

3. Si un empleado requiere información adicional sobre los efectos de la vacuna, posponer su vacunación hasta divulgada la información al empleado y este haber podido evaluarla. Esta excepción promovería el consentimiento informado, antes del tratamiento de la vacuna y evitaría demandas por el Art. 1536 del CCPR 2020.

En marzo de 2021, no es viable imponer una condición de vacunación compulsoria para asistir al área de trabajó. Pero, no se puede descartar que algunas industrias sean autorizadas a establecer requisitos de vacunación a su plantilla de empleados en el futuro. Entiendo la preocupación de muchos patronos de erradicar el COVID-19 en sus facilidades, por otro lado, no se puede poner esa meta por encima de los derechos fundamentales de la constitución.

***El autor estudia derecho. Posee una maestría en Economia.